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軟體工程師研發癌症醫療器材?

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Posted on 10 月 19, 2012 by 小邱 毛

關於一位叫Robert Goldman的科技人,他原本是軟體工程師,不幸他摯愛的妹妹得了癌症,他很難過。就像許多癌患家屬一樣,在治療的期間,他一邊聽醫師的話,但一邊也會去尋求有沒有更好的「偏方」。他會去瞭解這些癌症的各項治療方式,愈來愈瞭解後,會去查詢各地的資料,他來到「Medline」,上面一大堆臨床實驗的報告,他一邊在網路上翻箱倒櫃,一邊驚訝的發現,許多臨床報告已經研究過了,甚至都已經成功了,卻都沒有運用在真實的病患上




當時是近了西元2000年,他找到了一篇二十幾年前、寫在1987年的義大利研究報告,指出他們曾經成功的將化療直接用導管注入癌細胞中。他看到這個報告後,竟然有了一個「點子」

天啊,這又不是在做網站,科技人竟然敢幫醫療界出「點子」?

這位創業家想到,如果癌細胞都會自己生出一根管子為自己補充血液,那如果我們能做出一個「超細」的導管,是否能置入血管內,直接通到癌細胞的血管,先把血液堵住,然後再伸出另一根導管,直接透過那細細的血管對癌細胞直接施以化療,這樣可行嗎?

當時,他跑去找了史丹佛醫學院的教授,教授說,如果你真的能做出「這麼細的管子」,那,這件事是可能發生的!

這句「可能發生」,讓他大受鼓舞,二話不說,就開始籌資了,也順利的創辦了「Vascular Designs」公司。創業家事後笑著回想這一段,當時他其實「根本不知道他自己在幹什麼」

不知道自己在幹什麼,卻異常的固執!創業家說,開辦後,很多人跑來跟他說,他絕對不會成功的!就算成功了,也很難通過政府的法規!一般人聽到這些「提醒」,心就會軟了一半,乾脆來看足球賽吧,不要想太多了;乾脆去皈依信教吧,不要想這麼多了。不過,這位創業家依然沒放棄,他反問這些人:那,你們有看過研究報告嗎?他們看過什麼東西?這些人都說:「他們什麼都沒看過,但笨蛋都知道這是行不通的。」「這些付出,絕對不合你投注的時間與成本!」他們說,你是「當局者迷」,他們局外人,看得比較清楚啦!

這位創業家繼續,也因為當時「只有這條路」可以走,因為,這是很著急的事,為了他摯愛的、垂死的妹妹,就算這台機器只能幫助他妹妹一點點,也是好的!

在創業家堅持的帶領下,第一次實驗,他們其實失敗了,導管做得還不夠細,所以要重新開始。每一次,他們都花了兩年的時間才能從設計做到實驗,不行就得重來!就這樣做了幾次,他們……終於成功了!接下來面對政府這一關,他們也想辦法引用另一個已被批准的設備,說服政府他們這個新設備相當相似,也成功的縮短了政府流程。經過了八年的奮鬥,今天,他們已經進入最後的準備期,只要再等兩個月就可以將此器材賣給醫院了!




有趣的是,通常這種醫療器材的新創公司都很耗資本,第一輪就必須募2500萬美元(台幣8億)以上的資金。但,他全心在將這個產品做出來,沒有想太多,因此最後總結算,其實只燒了180萬元的資金來開發這項產品,只花了第一輪所募資金的不到10%,非常高效率。他也是到最後才有時間結算出這一點,在研究的期間,他由於一心只想將東西做出來,救他妹妹,完全沒有想到任何花錢或什麼策略之類的事!現在,這個器材即將為這間公司與這間公司的投資人,帶來超過幾十億美元的獲利,這位創業家也再次創業成功,得到億萬的家產。

不過,八年啊,整整的八年,他妹妹早已經等不及,不幸來不及「先走一步」了,據創業家說中間的過程非常痛苦。現在,這位創業家唯一的希望就是看到第一位使用的病患,以及他們的家屬,看到他們的笑容──那笑容,讓他彷彿可看到了,他自己和他妹妹的笑容

而美國政府的批准文件,這星期也終於下來了,新聞稿寫著:「極大潛力的癌症治療系統已經推出,可以直接對癌細胞進行化療」。事後,大家看這個新聞稿,會覺得「這點子很容易理解嘛!」問題是,誰會知道,這個機器的後面,是一位離「專家」還很遠的病患家屬所發明的

如果沒有他,等專家要等到什麼時候?

我們不「做」專家,因為,天底下絕對沒有只有專家才能做的事。我們只「做」






文/http://mr6.cc/?p=3554原文/http://www.zdnet.com/blog/foremski/760/

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